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Soccer player Cristiano Ronaldo from Portugal poses with the trophy after being named FIFA World Player of the Year during the FIFA World Player Gala 2008 at the Opera house in Zurich, Switzerland, Monday, January 12, 2009. (KEYSTONE/Steffen Schmidt)

Ein Mann und sein ganzer Stolz: CR7 mit der Weltfussballer-Trophäe. Bild: KEYSTONE

Aus den Händen Pelés

Unvergessen

12.01.2009: Cristiano Ronaldo erntet die Lorbeeren für eine fantastische Saison und wird erstmals Weltfussballer

12. Januar 2009: Cristiano Ronaldo macht Manchester United zum Meister und Champions-League-Sieger 2008. Dafür wird der Portugiese im Zürcher Opernhaus als Weltfussballer des Jahres ausgezeichnet.



«Ich bin wahrscheinlich nervöser als die Nominierten», scherzt Pelé, während er am Couvert mit dem Namen des Siegers drin nestelt. Als er es endlich offen hat, nennt er den Preisträger nicht gleich.

Um die Spannung noch zu steigern, sagt der Brasilianer, er müsse noch eine Geschichte los werden: «Als ich das letzte Mal hier war, gab ich den Preis an Kaka. Danach schüttelte ich den nominierten Spielern die Hand und sagte Cristiano Ronaldo: ‹Das nächste Mal bist du dran!›»

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Pelé überreicht Cristiano Ronaldo die Trophäe. Video: Youtube/moarvideocom

«Der speziellste Moment in meinem ganzen Leben»

Pelé hat mit seiner Prognose recht behalten. Mit dem grossen Vorsprung von 935 zu 678 Stimmen entscheidet Cristiano Ronaldo die Wahl gegen seinen ewigen Rivalen Lionel Messi zu seinen Gunsten. Er ist 2008 mit Manchester United Champions-League-Sieger, englischer Meister und Torschützenkönig der Premier League geworden.

Der Portugiese, bekannt als einer der seine Gefühle nicht zurückhält, verdrückt bereits auf dem Weg auf die Bühne erste Tränen. «Es ist in meinem Leben nicht viel Überwältigenderes passiert als diese Wahl», erklärt CR7 mit dem Pokal in der Hand.

Soccer player Cristiano Ronaldo from Portugal, right, receives the trophy from former Brazilian soccer star Pele, left, after being named FIFA World Player of the Year during the FIFA World Player Gala 2008 at the Opera house in Zurich, Switzerland, Monday, January 12, 2009. (KEYSTONE/Steffen Schmidt)

Shakehands zweier Fussballgrössen: Pelé und Cristiano Ronaldo. Bild: KEYSTONE

Schutzengel im Tunnel

Dabei beginnt das Jahr 2009 denkbar schlecht für den Portugiesen. In der Woche bevor er ausgezeichnet wird, baut er in Manchester auf dem Weg ins Training einen Unfall mit seinem nigelnagelneuen Ferrari. In Zürich sagt er dazu bloss: «Ich fühle mich perfekt. Besser als vor dem Unfall.»

A crashed Ferrari car allegedly driven by Manchester United soccer player Cristiano Ronaldo is seen in a tunnel near Manchester Airport, Manchester, England, Thursday Jan. 8, 2009. Manchester United star Cristiano Ronaldo escaped injury Thursday after crashing his sports car on the way to training. The Portugal winger's Ferrari collided with a roadside barrier in a two-lane tunnel near Manchester Airport at 10:20 a.m. (1020GMT), writing off the vehicle, police said. (AP Photo/Jon Super)

Ronaldos kaputter Ferrari in einem Tunnel unweit des Flughafens von Manchester. Bild: AP

Die Saison 2008/09 ist die letzte von Cristiano Ronaldo bei Manchester United. Nach 84 Toren in 196 Spielen und zehn Pokalen verlässt er die Insel.

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Ronaldo-Highlights des Jahres 2008. Video: youtube/suscribete

Bei Real Madrid wird CR7 noch besser. Das gipfelt im neuerlichen Gewinn des Titels des Weltfussballer des Jahres 2013. Und der Portugiese besitzt gute Chancen, heute Abend zum dritten Mal ausgezeichnet zu werden. Ebenfalls zur Wahl stehen Lionel Messi vom FC Barcelona und Goalie Manuel Neuer vom FC Bayern München.

Unvergessen

In der Serie «Unvergessen» blicken wir jeweils am Jahrestag auf ein grosses Ereignis der Sportgeschichte zurück: Ob hervorragende Leistung, bewegendes Drama oder witzige Anekdote – alles ist dabei.

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