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Jil Belen Teichmann returns a shot against Shelby Rogers during action in her WTA tennis tournament semifinal match in Nicholasville, Ky., Saturday, Aug. 15, 2020. Teichmann won the match 6-3, 6-2. (AP Photo/James Crisp)

Jil Teichmann wird an den US Open teilnehmen – im Gegensatz zu Belinda Bencic. Bild: keystone

«Übernehme Verantwortung für meinen Tod» – der hohe Preis für die Teilnahme am US Open

Vor zwei Monaten war New York Epizentrum der Corona-Pandemie. Im Arthur-Ashe-Stadion, wo jüngst noch Feldbetten standen, sollen Ende August unter strengen Sicherheitsvorkehrungen die US Open stattfinden.

simon häring / ch media



Ein halbes Jahr ist es her, dass im Tennis um Preisgeld und damit um Einkommen gespielt worden ist. Zwar wurde ein Entlastungsfonds mit einem Volumen von sechs Millionen Dollar eingerichtet, doch die maximal 10'000 Dollar, die an die Spielerinnen und Spieler gingen, vermindern den Leidensdruck für schlechter Klassierte nur geringfügig.

Belinda Bencic sagte Ende Juli zur Aargauer Zeitung: «Kein normaler Mensch möchte jetzt nach Amerika, ich möchte auch lieber in Europa bleiben.» Andererseits sei das Tennis ihr Beruf, mit dem sie sich ihr Einkommen erwirtschafte. Bencic ist die Nummer 8 der Welt und verdiente im letzten Jahr vier Millionen Dollar. Im August gab sie bekannt, wie Stan Wawrinka nicht an die US Open zu reisen, wo sie im Vorjahr die Halbfinals erreicht hatte.

FILE - In this Aug. 27, 2017, file photo, players practice for the U.S. Open tennis tournament at Arthur Ashe Stadium in New York. As coronavirus cases spike in other parts of the country a month before the U.S. Open is supposed to start in New York, the U.S. Tennis Association said Friday, July 31, 2020, it

Die US Open 2020 Ende August finden ohne Zuschauer statt. Bild: keystone

Ein Luxus, den sich nur wenige leisten können. Jil Teichmann zum Beispiel, die 2019 zwei Turniere gewann, jüngst in Lexington den Final erreichte und in der Weltrangliste auf Position 54 geführt wird. Sie lässt sich auch nicht davon abschrecken, dass sie für ihre Teilnahme ein zweiseitiges Dokument unterzeichnen muss, das der Aargauer Zeitung vorliegt. Dort steht unter anderem: «Ich bin mir der Risiken bewusst. Ich übernehme freiwillig die volle Verantwortung für jedes Risiko, einschliesslich schwerer Krankheit oder Tod, für mich, aber auch für die Menschen, mit denen ich Kontakt habe.» Zudem übernehmen die Unterzeichnenden die Haftung für Schäden und verpflichten sich, in keinem Fall den Rechtsweg zu beschreiten. Gültig ist diese Erklärung bis in alle Ewigkeit. Heisst: Tod auf eigene Gefahr.

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Wer an den US Open teilnimmt, muss sich per Verzichtserklärung einverstanden erklären, die Risiken dafür selber zu tragen. bild: ch media

Bouchards Millionenklage wegen Seife

Die USA gelten als Land der unbegrenzten Möglichkeiten, das gilt nicht zuletzt für die Rechtssprechung. Einer Rentnerin, die Kaffee verschüttet und sich dabei Verbrennungen zugezogen hatte, musste McDonald's einst 4,5 Millionen Dollar Schadenersatz bezahlen. Das Gericht argumentierte, die Fastfood-Kette habe es versäumt, darauf hinzuweisen, dass der Kaffee heiss sei.

Auch die Veranstalter der US Open haben schon unliebsame Erfahrungen mit dem Gesetz gemacht. Genie Bouchard war 2015 in der Kabine auf Seife ausgerutscht, erlitt dabei eine Gehirnerschütterung und konnte nicht zu ihrem Achtelfinal gegen die spätere Finalistin Roberta Vinci antreten. Bouchard verklagte den amerikanischen Verband USTA, der zudem Videoaufnahmen als Beweismittel vernichtet haben soll. 2018 einigte man sich auf einen Vergleich, bei dem Bouchard ein Betrag im mittleren, einstelligen Millionenbereich zugesprochen worden sein soll.

Tennis star Eugenie Bouchard leaves Brooklyn Federal court, Wednesday, Feb. 21, 2018, in New York. Bouchard testified during her negligence lawsuit against the United States Tennis Association that a wet floor caused her to slip and fall inside a locker room at the 2015 U.S. Open. (AP Photo/Mary Altaffer)

Bouchard 2015 vor dem Brooklyn Federal Court. Bild: AP/AP

Die Geschichte mag dazu beigetragen haben, dass sich der Veranstalter nun gegen alle Eventualitäten absichern will. Doch der Preis ist hoch. Die Liste der Absagen wird immer länger. Mit Rafael Nadal und der verletzten Bianca Andreescu fehlen die Titelverteidiger. Bei den Frauen verzichten nicht weniger als sechs Spielerinnen aus den Top Ten der Welt auf eine Teilnahme, darunter mit Ashleigh Barty und Simona Halep die Nummern eins und zwei der Welt. Nie zuvor seit der Professionalisierung des Tennis-Zirkus 1968 war ein Grand-Slam-Turnier so schlecht besetzt. Stimmt, was die spanische Sportzeitung «Marca» berichtete, soll eine Gruppe von Spielern aus den Top 20 sogar mit einem Boykott gedroht haben. Die Differenzen wurden in einem eiligst einberufenen Telefonat beseitigt.

In dieser Woche reisten Spielerinnen und Spieler aus allen Winkeln der Erde nach New York, wo in der kommenden Woche ein Masters-Turnier und im Anschluss die US Open gespielt werden. Sie und ihre Begleiter werden in zwei Hotels in Flughafennähe und in Suiten auf der Anlage in Flushing Meadows komplett isoliert. In einem siebenseitigen Dokument wird das Sicherheitsprotokoll festgehalten. Demnach werden sämtliche Unterkünfte rund um die Uhr überwacht. Wer in der Blase ist, wird alle vier Tage getestet. Wer positiv getestet wird, oder gegen das Protokoll verstösst, wird vom Turnier ausgeschlossen. Zudem gilt eine generelle Maskentragepflicht. Wie ernst die Anwesenden das zuweilen nehmen, dokumentieren diese gleich selber in den sozialen Medien: gar nicht.

Kim Clijsters gibt in New York ihr Comeback. Die Schutzmasken dürften gemäss Protokoll nur fürs Training und Essen abgenommen werden.

Jene, die sich davon nicht abschrecken lassen, werden fürstlich belohnt. Obwohl keine Zuschauer zugelassen sind und damit ein wesentlicher Teil der Einnahmen wegbricht, werden 53,4 Millionen Dollar an Preisgeldern ausgeschüttet – immerhin 95 Prozent des Vorjahrs. In Anbetracht dessen, dass der amerikanische Verband USTA wegen der finanziellen Folgen der Pandemie über 100 Angestellte entliess, wirkt das wie blanker Hohn.

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