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epa08913273 Members of the public stand with candles during a memorial for victims of the Covid-19 Coronavirus on New Year's eve who have died in the city during 2020, Johannesburg, South Africa, 31 December 2020. The vigil was organized by the city of Johannesburg.  Level 3 lockdown was implemented last week due to second wave of infections sweeping across the country many of which are  cases of a new variant of the Corivd-19 Corona virus 501.v2, a mutated SARS-CoV-2 variant which holds a higher transmission rate. South Africa is the first African nation to pass one million infections.  EPA/KIM LUDBROOK

Zum Gedenken an die Covid-Toten 2020 wurden hier in Johannesburg an Silvester Kerzen angezündet. Bild: keystone

Ansteckender, aber nicht gefährlicher: 9 Punkte zur neuen Virus-Variante aus Südafrika

Das Coronavirus ist mutiert. Aktuell stehen zwei Varianten im Fokus: Die eine wurde erstmals ins Grossbritannien entdeckt, die andere in Südafrika. Beide haben die Schweiz erreicht. Das wissen wir über die neue Variante aus Afrika.



Das Coronavirus ist mutiert. Vor einigen Wochen wurden der Weltgesundheitsorganisation neue Varianten in Grossbritannien, später auch in Südafrika gemeldet. Wo diese ihren Ursprung haben, ist nicht klar. Sicher ist dagegen: Die beiden Varianten verbreiten sich in verschiedenen Ländern. Auch die Schweiz ist schon betoffen.

Das britische Virus wurde im Dezember bekannt. London verhängte daraufhin einen Shutdown, in allen Landesteilen wurden die Massnahmen ergänzt. Trotzdem steigen die Neuinfektionen weiterhin an. Nach bisherigen Informationen ist die neue Variante ansteckender, aber nicht gefährlicher. Auch dass Kinder sich vermehrt damit anstecken würden, wurde widerlegt.

Neben der britischen Variante (B.1.1.7) wurde in Südafrika ebenfalls eine mutierte Version entdeckt (501.V2), diese habe sich unabhängig von B.1.1.7 entwickelt. Es soll noch ansteckender sein. Viel ist noch nicht bekannt. Das ist der Stand der Dinge:

>> Coronavirus: Alle News im Liveticker

Die südafrikanische Variante

«Mutationen der südafrikanischen Version weisen wesentliche Veränderungen in der Struktur auf», sagte Immunologe Sir John Bell von der Oxford University gegenüber der «Times». Für ihn ist die Südafrika-Variante besorgniserregender als die britische.

Auch der britische Gesundheitsminister Matthew Hancock erklärte: «Diese neue Variante ist höchst besorgniserregend, weil sie noch übertragbarer ist und anscheinend weiter mutiert ist als die (erste) neue Variante.» Die amerikanische Gesundheitsbehörde fasst den aktuellen Wissensstand auf ihrer Seite zusammen.

Britain's Health Secretary Matt Hancock, speaks at a press conference inside 10 Downing Street on further restrictions to be put in place due to the ongoing coronavirus pandemic in London, Wednesday, Dec. 23, 2020. (AP Photo/Kirsty Wigglesworth, Pool)

Der britische Gesundheitsminister Matthew Hancock ist besorgt über die neue Virus-Variante aus Südafrika. Bild: keystone

Erste Nachweisung

Erstmals wurde die Virus-Variante am 18. Dezember in Südafrika in Nelson Mandela Bay (Port Elizabeth) entdeckt. Sie wurde in einer Probe von Anfang Oktober gefunden.

Festgestellt haben die Experten dies gemäss Wolfgang Preiser von der Stellenbosch-Universität durch Proben aus dem ganzen Land: «Wir haben ein Netzwerk von Forschern gebildet, die Routineproben von Patienten aus dem ganzen Land erhalten, diese dann sequenzieren, also das Erbgut des Virus genau definieren und vergleichen.»

A grave digger prepares graves at the Motherwell Cemetery in Port Elizabeth, South Africa, Friday, Dec. 4, 2020. Health Minister Zweli Mkhize announced on Wednesday, Dec. 9, 2020 that the country is now experiencing a Covid-19 pandemic second wave. (AP Photo/Theo Jeftha)

In Port Elizabeth wurden in den letzten Wochen immer mehr Gräber für Covid-Tote vorbereitet. Bild: keystone

Situation in Südafrika

Wie verbreitet die Virus-Variante in Südafrika ist, lässt sich nicht genau sagen. Klar ist: Die Neuinfektionen nahmen im Land am Kap in den letzten Tagen deutlich zu und haben die erste Welle vom Juli (rund 13'000 tägliche Fälle) mit zuletzt rund 20'000 täglichen Fällen übertroffen. Als erstes Land Afrikas zählt Südafrika über eine Million Infektionen und fast 30'000 Todesfälle.

Neuinfektionen in Südafrika seit dem 1. Oktober 2020

fallzahlen Südafrika 1. Oktober bis 1. Januar

Achtung: Am 2. Januar wurden der WHO keine Zahlen gemeldet, dies wurde erst am 3. Januar nachgeholt. quelle: who

Der südafrikanische Infektiologe Richard Lessells bestätigte der Nachrichtenagentur AP, dass die neue Variante sich schnell ausbreitet und in einigen Regionen Südafrikas bereits dominant ist.

Die Lage in Südafrika spitzt sich zu. Das Land wurde am 29. Dezember wieder auf Alert-Level 3 gesetzt. Das bedeutet unter anderem Maskenpflicht, Ausgangssperre von 21 bis 6 Uhr und ein Verkaufsverbot für Alkohol. Südafrika hat fünf verschiedene Alert-Levels. Im südafrikanischen Herbst galt für rund einen Monat Level 5 – damals einer der härtesten Lockdowns der Welt.

epa08913302 Police officers seen during SAPS (South African Police Force) operations to enforce the level 3 national lockdown in Hillbrow, Johannesburg, South Africa, 31 December 2020. The level 3 lockdown was implemented due to second wave of infections sweeping across the country many of which are  cases of a new variant of the Corivd-19 Corona virus 501.v2, a mutated SARS-CoV-2 variant which holds a higher transmission rate. South Africa is the first African nation to pass one million infections.  EPA/KIM LUDBROOK

Südafrikanische Polizisten stehen bereit, um die nächtliche Ausgangssperre durchzusetzen. Bild: keystone

Die Spitäler stossen jetzt an ihre Grenzen. Gesundheitsminister Zweli Mkhize erklärte noch während den Festtagen, dass private Spitäler voll seien und Patienten in (deutlich schlechtere) öffentliche Krankenhäuser verlegt werden müssen.

Die Virus-Variante in der Schweiz

Die Virus-Variante aus Südafrika hatte die Schweiz schon am 27. Dezember mit zwei Fällen erreicht. Eine Person hielt sich zum Zeitpunkt des Testergebnisses in Schwyz auf, die andere bereits in Frankreich. Am 1. Januar wurde ein dritter Fall im Tessin bestätigt.

Wie bei der britischen Variante gilt auch hier: Vermutlich sind es schon mehr Fälle in der Schweiz. Aufgehalten wird die Variante durch die Landesgrenze nicht.

Welche Länder sind sonst noch betroffen?

Die Liste der Länder mit der nachgewiesenen südafrikanischen Variante wird länger. Unter anderem wurden schon Fälle in Grossbritannien, Frankreich, Finnland, Japan, Südkorea und Australien gefunden.

A man wearing protective suits sprays disinfectant as a precaution against the coronavirus near a makeshift clinic in Seoul, South Korea, Saturday, Jan. 2, 2021. South Korea is extending stringent distancing rules for two more weeks as authorities seek to suppress a viral resurgence, while confirming its first case of an apparently more contagious coronavirus variant detected in South Africa.(AP Photo/Ahn Young-joon)

In Südkorea wird desinfiziert. Auch hier soll die Variante aus Südafrika bereits sein. Bild: keystone

Ist das neue Virus ansteckender?

Die Mutation aus Südafrika ist gemäss aktuellen Erkenntnissen noch ansteckender als diejenige aus Grossbritannien.

Ist das neue Virus gefährlicher?

Am 24. Dezember konnte der Virologe John Nkengasong, Direktor der Afrika-Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, keine definitive Antwort geben: «Was absolut klar ist, ist, dass es sich schnell überträgt und gerade eine grosse Anzahl von Menschen infiziert ist. Das wissen wir sicher. Ob es dabei schwerere Verläufe gibt, das wissen wir noch nicht.» Das ist noch immer der Wissensstand.

Betrifft das neue Virus mehr Junge?

Aus Südafrika gab es Berichte, dass sich mehr Junge mit der neuen Variante ansteckten und sie schwerere Verläufe hätten. Ein klarer Trend zu Jüngeren ist aber noch nicht zu erkennen.

Zuletzt gab es Meldungen aus Südafrika mit jüngeren Todesopfern. Erst starben zwei Schwestern innert weniger Tage, dann eine junge Frau, die ihre Hochzeit kurz vor Weihnachten wegen der Krankheit hatte absagen müssen und wenig später – genauso wie ihre Eltern – an Covid-19 verstarb.

Schützt die aktuelle Impfung gegen die neue Variante?

Ob die aktuelle Impfung auch gegen die Variante aus Südafrika nützt, ist noch nicht bestätigt. John Bell von der Oxford University erklärte gegenüber der Times lediglich, dass man das abwarten müsse. Er geht nicht davon aus, dass die aktuelle Impfung keine Wirkung zeige. Falls dem trotzdem so wäre, könnte es vier bis sechs Wochen dauern, bis eine neue Impfung bereit wäre.

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So kam das Coronavirus in die Schweiz – eine Chronologie

Herr Impfexperte, was wird uns da eigentlich gespritzt?

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