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epa07255525 (FILE) - A handout photo made available by the L'Osservatore Romano showing Pope Francis  with Greg Burke and Paloma Garcia Ovejero at the Vatican, Monday, July 11, 2016, (reissued 31 December 2018). Media reports on 31 December 2018 state that Vatican spokesman US Greg Burke and his deputy Spaniard Paloma Garcia Ovejero. have both quit just weeks after Pope Francis has appointed Andrea Tornielli, to become editorial director of Vatican communications.  EPA/L'Osservatore Romano / HANDOUT  HANDOUT EDITORIAL USE ONLY/NO SALES

Überraschender Rücktritt: Greg Burke und seine Stellvertreterin Paloma García Ovejero (l.). Bild: EPA/ANSA / L'Osservatore Romano

Rätselraten im Vatikan um den Rücktritt von Papst Fraziskus' Pressesprecher



Die Nachricht kam aus heiterem Himmel: Die bisherige Leitung des Presseamtes von Papst Franziskus tritt zurück. Hinter den Kulissen im Vatikan sorgt das für Unruhe. Denn es stehen stürmische Zeiten an.

Mitten in der grössten Krise seines bisherigen Pontifikats muss Papst Franziskus seinen Sprecher wechseln. Der bisherige Chef des Presseamtes, Greg Burke, und seiner Stellvertreterin Paloma García Ovejero kündigten an Silvester vollkommen überraschend ihren Rücktritt an. An ihre Stelle soll von Neujahr an vorübergehend der bisherige Social-Media-Koordinator der vatikanischen Kommunikationsabteilung treten, der Italiener Alessandro Gisotti.

Der Papst habe den Rücktritt der beiden Sprecher akzeptiert, teilte der Vatikan am Montag mit. Die Nachricht traf die Journalisten und auch die Mitarbeiter der vatikanischen Medien völlig unvorbereitet.

Und sie kommt zu einem ungünstigen Zeitpunkt: Der Vatikan steht wegen Missbrauchsskandalen in verschiedenen Ländern derzeit stark in der Kritik. Auch dem Papst selbst wird vorgeworfen, nicht genug gegen pädophile Geistliche zu tun. Im Februar steht ein Gipfel zum Thema Missbrauch mit Bischöfen aus aller Welt im Vatikan an - die Erwartungen sind gross.

Ratlose Journalisten

Als offiziellen Grund für den Rücktritt nannte Burke die Umstrukturierungen des Mediensekretariats des Kirchenstaates. «Paloma und ich treten zum 1. Januar zurück. Wir denken, es ist das beste, dass der Heilige Vater zu diesem Zeitpunkt des Wandels in der vatikanischen Kommunikation komplett frei ist, ein neues Team zusammenzustellen», twitterte Burke.

Seit langem kämpft der Vatikan mit der Umstrukturierung seiner komplizierten Kommunikationsabteilung, um die Medienarbeit auf die Höhe der Zeit zu bringen.

Der US-Journalist Burke, als Rom-Korrespondent einst für den US-Sender Fox tätig, und die spanische Journalistin García Ovejero galten vor zweieinhalb Jahren als die richtigen Kandidaten, um die Pressearbeit internationaler und moderner zu machen.

Immerhin war García Ovejero die erste Frau auf so einem einflussreichen Posten im Vatikan. Und Burke war der erste Angelsachse auf dem Stuhl des Pressesprechers. Der entliess die Journalisten nun mit einem «Neues Jahr, neue Abenteuer» ratlos in das Jahr 2019.

Herkulesaufgabe

Jetzt füllen wieder Italiener die Führungsposten bei den Vatikan-Medien. Erst vor kurzem hatte der Vatikan führende Ämter in der Kommunikationsabteilung neu besetzt. Chefredaktor aller Medien des Kirchenstaates ist nun der italienische Journalist und Franziskus-Freund Andrea Tornielli, der für die Zeitung «La Stampa» jahrelang aus dem Vatikan berichtet hatte. Dass es Spannungen zwischen den bisherigen Sprechern und ihm gegen haben könnte, war nicht bekannt.

epa07255640 (FILE) - Italian journalist Andrea Tornielli speaks during the official launch of Pope Francis' first book as pontiff , a 100-page conversation with Andrea Tornielli, entitled  'The Name of God is Mercy' (Il nome di Dio e Misericordia) in Rome, Italy, 12 January 2016, (reissued 31 December 2018). Media reports on 31 December 2018 state that Vatican spokesman US Greg Burke and his deputy Spaniard Paloma Garcia Ovejero. have both quit just weeks after Pope Francis has appointed Andrea Tornielli, to become editorial director of Vatican communications.  EPA/ETTORE FERRARI

Neuer Chefredaktor aller Vatikan-Medien: Andrea Tornielli. Bild: EPA/ANSA

Der Direktor des Kommunikationsamtes, Paolo Ruffini, sprach von einer «autonomen und freien Wahl» der beiden bisherigen Sprecher. Es stehe nun ein «schwieriger Weg» an, die wichtige Medienreform umzusetzen. Er selbst ist erst seit dem Sommer auf seinem Posten.

Eine Herkulesaufgabe wird nun auch auf den neuen Interims-Sprecher zukommen. Der Römer Gisotti arbeitete lange bei Radio Vatikan und war dort auch stellvertretender Redaktionsleiter. Der 44 Jahre alte studierte Politikwissenschaftler sprach von einer «besonders anspruchsvollen Aufgabe», die auf ihn warte.

Pannen und Gerüchte

Für Franziskus zu sprechen, ist in der Tat kein Leichtes: Der Papst liebt die freie Rede und immer wieder muss das Presseamt Kommunikationspannen ausbügeln. Der Vatikan gleicht zudem des Öfteren einer Gerüchteküche, die es schwer in den Griff zu bekommen scheint.

Die erste Nagelprobe wird der Missbrauchs-Gipfel Ende Februar sein, der als «historisch» bezeichnet wird. Der internationale Medienansturm und die Erwartungen werden riesig sein - und mindestens ebenso riesig wird die Herausforderung für das neue Medienteam sein. (sda/dpa)

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